¿Qué es la teoría de la evolución de Charles Darwin?

¿Qué es la teoría de la evolución de Charles Darwin?

No nos pongamos polémicos, sino que limitémonos a los hechos sobre Charles Darwin y su teoría de la evolución. Naturalista inglés, el Sr. Darwin nos dio definitivamente mucho que pensar.

La teoría de la evolución de Darwin contiene en realidad dos ideas principales. La primera idea planteada por el Sr. Darwin teorizó la idea de que la evolución se produce. En otras palabras, los organismos cambian con el tiempo, y la vida en la Tierra ha cambiado a medida que los descendientes divergían de los ancestros comunes en el pasado.

La segunda idea del Sr. Darwin es que la evolución se produce por selección natural. La selección natural es el proceso en el que los seres vivos con rasgos beneficiosos producen más descendencia que otros. Esto da lugar a cambios en los rasgos de los seres vivos a lo largo del tiempo.

En la época de Charles Darwin, a principios del siglo XIX, la mayoría de la gente creía que todas las especies habían sido creadas al mismo tiempo y que permanecían inalteradas desde entonces. También creían que la Tierra sólo tenía 6.000 años. Las ideas de Darwin revolucionaron la biología tal y como la conocemos.

¿Cómo llegó el Sr. Darwin a estas importantes ideas? Todo empezó cuando se fue de viaje.

En 1831, cuando Darwin tenía sólo 22 años, se embarcó en una expedición científica en un barco llamado HMS Beagle. Era el naturalista del viaje. Como naturalista, su trabajo consistía en observar y recoger especímenes de plantas, animales, rocas y fósiles allí donde la expedición desembarcaba.

A Darwin le fascinaba esta naturaleza, y su trabajo en el Beagle fue el más importante de su vida. Pasó más de 3 años del viaje de 5 años explorando la naturaleza en continentes e islas lejanas. Mientras estaba fuera, un antiguo profesor publicó los relatos de Darwin sobre sus observaciones. Cuando Darwin regresó finalmente a Inglaterra, se había hecho famoso como naturalista.

Durante el largo viaje, Charles Darwin hizo muchas observaciones que le ayudaron a formar su teoría de la evolución. Algunas de las que encontró fueron:

Selvas tropicales y otros hábitats nuevos donde vio muchas plantas y animales que nunca había visto antes

Un terremoto que elevó el suelo oceánico 2,7 metros por encima del nivel del mar. También encontró rocas que contenían conchas marinas fósiles en montañas muy por encima del nivel del mar. Estas observaciones sugerían que los continentes y los océanos habían cambiado drásticamente a lo largo del tiempo y seguían haciéndolo.

Salientes rocosos que claramente habían sido alguna vez playas que se habían construido gradualmente con el tiempo. Esto sugería que los procesos lentos y constantes también cambian la superficie de la Tierra.

Fósiles de gigantescos mamíferos extintos, como el perezoso terrestre Esto era una prueba contundente de que los organismos tenían un aspecto muy diferente en el pasado, ya que sugería que los seres vivos, incluida la superficie de la Tierra, cambian con el tiempo.

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